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Uku Biographie : Découvrez Ukulele Ike

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Cliff Edwards joue du Ukulele : Chanteur remarquable par sa voix douce et pure, Clifton Avon Edwards est très populaire dans les années 1920.

Il est conquis par le ukulélé, cet instrument très récemment importé d’Hawaii sur le continent lors de l’Exposition internationale Panama Pacific de 1915 à San Francisco.
C’est après cet évènement que l’instrument devient très populaire.

Cliff découvre un instrument à la fois, léger, maniable, pas cher et surtout facile à transporter.

Son intérêt, sa passion et sa dextérité pour le uku lui valent très vite le surnom de Ukulele Ike.

Cliff Edwards est un des joueurs de ukulélé les plus connus de l’époque.

Uku Biographie, c’est parti ! Découvre Cliff Edwards et Son Ukulele

Cet artiste, comédien, musicien et chanteur Américain est né à Hannibal aux États Unis dans l’État du Missouri le 14 juin 1895.

Très tôt, dès son adolescence, il se passionne pour la musique. Pas très fortuné, il se procure un ukulélé qui est pour lui un instrument accessible et pas cher. Il apprend à jouer pratiquement tout seul en autodidacte.

Cela lui permet de s’accompagner lui-même en chantant lors de représentations dans les Saloons et autres lieux de spectacles où il commence à se produire.

Pionnier de la chanson populaire aux États Unis, il travaille avec de nombreux artiste de l’époque et plait beaucoup au public. Il devient rapidement une star reconnue des vaudevilles américains, c’est le début des spectacles de music halls.

Vedette du petit écran, il divertit maintenant des millions d’américains, sur scène en chanson accompagné de son uke, dans son émission à la radio, au théâtre et au cinéma.

Vidéo : Ukelele Ike - Cliff Edwards With A Little Magic 1935

Le Ukulélé et Cliff Edwards

Bientôt, il ne se sépare plus de son ukulélé qui devient rapidement un instrument de musique très populaire dans le Pays. Et maintenant, ce petit objet tout droit venu des îles du Pacifique incarne le rêve de paradis, de soleil, de mers et de sable fin.

Un véritable souffle d’oxygène et de liberté pour de nombreux citoyens des grandes villes qui ne peuvent pas s’offrir un voyage vers Hawaï et autres destinations tropicales.

Cliff joue régulièrement sur un Ukulélé Soprano Martin.

Plus tard, il sortira une gamme de ukulélé à son nom et une méthode d’apprentissage du Ukulélé.

Mémoire du Cinéma - Cliff Edwards joue du Ukulele

Ukelele Ike joue du Ukulélé dans Singin' In The Rain pour "The Hollywood Revue" en 1929 - (Chanter sous la pluie)

Cliff Edwards se produit ici avec son Ukulele dans cette belle chorégraphie art déco, simple, efficace, élégante et brillante. Un magnifique divertissement des citadins Américains pour cette époque.

Nous sommes en 1929 et le chanteur Cliff Edwards est une des stars d’un des premiers films de cinéma parlant.

« The Hollywood Revue » est la toute première comédie musicale où la chanson rime avec la danse. Une véritable prouesse technique jamais réalisé auparavant.

C’est la fin du cinéma muet et c’est l’arrivée du cinéma parlant. Et de ce que l’on appellera plus tard une Super Production, venait de naitre dans l’imagination fertile des premiers grands producteurs Hollywoodiens.

Le premier enchainement d’artistes sur une scène musicale tels que les très célèbres Stan Laurel, Oliver Hardy, Buster Keaton, … qui sont immortalisés en Technicolor et avec le son.

Cliff chante "When You Wish Upon a Star" dans "Pinocchio""

Pour Disney World, il incarne la « voix off » de Jiminy Cricket dans le film Pinocchio en 1940 où il chante ses célèbres chansons. Il devient par la suite un véritable ambassadeur de Walt Disney à Mickey Mouse pendant quelques années.

Cliff Edwards au Mickey Mouse Club

Ici voici un excellent extrait d’une vieille émission télévisée américaine « Mickey Mouse Club » en 1955.

Cliff acteur joue également dans quelques Westerns. Puis régulièrement, il revient et apparait sur le devant de la scène.

Cliff Edwards, une légende du Ukulélé

Lors d’une interview avec un journaliste du magazine « Australian Women’s Weekly », Cliff explique que son premier ukulélé était en réalité une mandoline dépouillée de quatre de ses cordes.

Il dévoilé qu’il joue à l’occasion pour de nombreuses personnalités très importantes à son époque. Et notamment pour le premier ministre Anglais Winston Churchill qui adore que Cliff lui interprète la chanson « Singing in the Rain« .

Lors d’une autre interview à l’âge de 74 ans en 1969 avec l’écrivain Richard Lamparski pour sa série de livre sur les célébrités : « Whatever Became Of… ? », il lui demande :

Comment est venu ce surnom de Ukulele Ike ?

Cliff répond : Je travaillais pour My Crystal à Chicago ou dans un café du côté ouest et il y avait un serveur nommé spot qui ne se rappelait jamais de mon nom et il disait « Hey Ike » vient ici. Alors j’ai juste pris ce surnom. Et j’ai répondu, tu te rappelles de moi maintenant ! 😃

J’en ai fait mon nom commercial.

Il raconte aussi que ses amis d’Hollywood étaient Clark Gable, Lee Tracy, Joan Crawford et pratiquement tous le monde aux Studios MGM.

Ukulele Ike est aujourd’hui entré dans la légende de la chanson vaudeville et du ukulélé. Il reste à ce jour l’un des joueurs de ukulélé les plus célèbres de son époque. C’est aussi, un des premiers artistes, acteur et chanteur à avoir popularisé le ukulélé sur le continent.

Cliff Edwards joue du ukulele pour toujours

Après avoir vendu pas mois de 70 millions de disques, Ukulele Ike s’éteint à l’âge de 76 ans en 1971 sans avoir fait fortune car tout ce qu’il a gagné lui a filé entre les mains.

Mais il reste dans le cœur des plus anciens et gravé dans la légende du ukulélé et du cinéma pour toujours.

Pour aller plus loin: Discographie complète de Cliff Edwards alias Ukelele Ike

Pour aller plus loin, si vous êtes fan ou amateur, voici un livre qui pourrait vous séduire.

Il retrace de façon précise dans un ouvrage de 283 pages, les 60 ans de carrière et le talents de Ukelele Uke. De la comédie musicale, à Walt Disney, tout y est retracé.

C’est la Discographie Complète de Cliff Edwards

disponible sur Amazon et en Anglais.

Le mot de la fin

Voilà, j’espère que cette mini Uku Biographie t’as permis de découvrir le célèbre Cliff Edwards Ukulele Ike. Son nom a marqué l’histoire de la culture musicale outre atlantique et il fut un des premiers ambassadeurs du Ukulélé

Le connaissais-tu avant ?

Ressources:
Wikipedia

Crédit Photo couverture :
Ce travail photographique est issu de « The William P. Gottlieb collection at the Library of Congress ». Droits et restrictions : Conformément aux souhaits de William Gottlieb, les photographies de cette collection sont entrées dans le domaine public le 16 février 2010.

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